In der NFL gibt es eine Überraschungsmannschaft: Die Kansas City Chiefs. Die Chiefs waren als einziges Team mit einer glatten 5:0-Bilanz in die Saison gestartet. Auch wenn Kansas City am Sonntag in einem bis zum Ende offenen Spiel mit 13:19 den den Pittsburgh Steelers unterlag, haben sie mit ihrem Saisonstart schon fast die halbe Miete für die Playoffs eingefahren. Ist die Franchise aus dem US-Bundesstaat Missouri womöglich auch ein Anwärter auf den Super Bowl?

Seit dem gestrigen Sonntag ist die Serie der Chiefs zu Ende. Für die Steelers war das Rushing-Game der Schlüssel zum Sieg. Während beide Mannschaften im Passing-Game fast identische Zahlen hatten, war der Lauf der Steelers deutlich effektiver als der der Chiefs. 194 Yards von Pittsburgh standen mickrigen 28 Yards der Chief gegenüber. Die Chiefs haben bereits am Donnerstag die Gelegenheit, die Niederlage gegen den Division-Konkurrenten Oakland Raiders vergessen zu machen. Und viele Experten sowie Buchmacher sind sich sicher, dass der gute Start von Kansas City kein Zufall war. Vor allem der 42:27-Überraschungssieg über Titelverteidiger New England ließ die AFC-Confrence aufhorchen.

Quarterback Alex Smith spielt seine 13. NFL-Saison und das womöglich letzte Jahr in Kansas City. Vom Football-IQ und der Übersicht ist der 33-Jährige mit einem Tom Brady (New England Patriots) gleichzusetzen. Er hatte nach 5 Wochen die beste Touchdown/Interception-Rate (11/0) aller Spielmacher. Selbst ein Ausfall von Alex Smith würde das Team nicht unvorbereitet treffen. Mit Patrick Mahomes II steht ein Back-Up bereit, der wohl im nächsten Jahr das Zepter in Kansas City übernimmt. Für das Quarterback-Talent, das im College den Fabel-Rekord für Passing Yards (819) in einem Spiel durchbrochen hatte, mussten sich die Chiefs von Position 27 auf 10 hoch traden. Hinzu kam ein Passer-Rating von 125,8. Hinzu kommt Runningback-Entdeckung Kareem Hunt, der schon jetzt als Rookie der Saison 2017 gilt.

Chefcoach Andy Reid hat schon Super Bowl-Erfahrung. Über ein Jahrzehnt war er die prägende Figur bei den Philadelphia Eagles. Seit 2013 pumpt der 59-Jährige sein Fachwissen in die Chiefs. Reid entwickelte in Philly ein Team, das 2005 überraschend ins Endspiel (21:24 gegen die Patriots) eingezogen war. Zudem wird Reid ein besonderes Talent darin nachgesagt, den Ausfall von Stars durch flexible Taktiken schnell zu kompensieren. Bis zum Saisonende muss Kansas City auf Eric Berry und damit den Schlüsselspieler der Defensive Line verzichten.

Auch die Heimstärke könnte ein Faktor sein. 15 Siege in den letzten 16 Heimspielen der reguläreren Saison, dazu die wohl lautesten Fans der Liga. Unglaubliche 142,2 Dezibel wurden im Arrowhead Stadion bei den 76.000 Zuschauern gemessen und das ohne geschlossenes Dach. Bei Buchmacher liegen die Chiefs schon mit einer Quote von 4.50 auf Platz 2 hinter Top-Favorit New England (2.50).

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